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ⓒ 클립아트코리아

 

현재 농업은 많은 노동력과 시간이 필요하며 공간의 제약을 받는 분야입니다. 각각의 농작물마다 자라나는 환경이 다르고 수확하는 시기, 필요한 양분이 다르므로 한 해 농작물을 잘 수확하기 위해선 많은 노력이 요구되는데요. 태풍, 장마, 가뭄 등 날씨에 직접적인 피해를 받는 농업은 기후변화가 점점 심각해지고 있는 현재와 미래에 이를 헤쳐나갈 열쇠가 필요합니다. 그중 하나가 바로 ‘스마트팜(Smart Farm)’입니다.

 

스마트팜이란 농업에 ICT(정보통신기술)와 자동화 설비를 적용하여 시공간의 제약 없이 농사 환경을 제어하고 최적의 상태로 관리하는 농업 방식입니다. 작물의 정보와 환경 정보를 기반으로 최적의 생육환경을 조성하여 노동력, 양분, 자원 등을 덜 투입하며 농작물의 생산성과 품질을 높이는 것이 목적이죠.

 

ⓒ  농촌진흥청 홈페이지

 

스마트팜의 운영원리는 크게 세 가지가 있는데요. 첫 번째, 생육환경 유지관리 소프트웨어입니다. 농작물의 종류에 따라 온실과 축사 내부의 온도와 습도를 조절하고, 이산화탄소 수준 등의 생육조건을 설정합니다. 두 번째, 환경정보 모니터링입니다. 농작물이 자라고 있는 곳의 온도와 습도, 태양 빛을 얼마나 받고 있는지, 이산화탄소는 얼마나 존재하는지 환경의 정보를 자동으로 수집합니다. 세 번째, 자동·원격 환경관리입니다. 사람의 노동력 필요 없이 자동 혹은 원격으로 냉·난방기를 구동하거나, 창문을 여닫아 적절한 환경을 조성합니다. 또한, 이산화탄소와 영양분을 적정량으로 조절함으로써 농작물에 최적의 환경을 제공합니다.

 

ⓒ 팜에이트 홈페이지

 

스마트팜의 적용 사례에는 어떤 게 있을까요?

 

매트로팜(Metro-Farm)이라고 하여 상도역과 답십리역 내에서는 여덟 가지 채소를 재배하고 있습니다. 여기서 재배한 작물을 주스와 샐러드로 만들어 바로 옆 카페에서 판매합니다. 이곳은 빛과 온도, 습도, 양분 등이 24시간 내내 원격 제어되고 있다고 하는데요. 밀폐형 재배 시스템이라 미세먼지, 농약, 병충해에 자유롭다고 합니다. 지하철 역사 내 유휴공간을 최대한 활용한 매트로팜. 공간의 제약을 충분히 극복해냈죠?

 

또한, LED로 조명, 온도, 습도, 이산화탄소 농도를 전자동으로 조절한 평택의 식물농장도 있습니다. 국내 스마트농업 회사인 팜에이트(Farm8)가 생산한 것인데요. 새싹채소뿐만 아니라 작물을 밀폐된 공간에서 재배하는 기술까지 보유하고 있다고 해요, LED 조명이 태양 빛을 대신하며 그 밖의 모든 환경은 자동으로 조절된답니다. 한여름에도 배추, 상추, 양배추와 같은 엽채류를 재배할 수 있다는 장점을 갖고 있습니다.

 

그밖에도 사료 및 물 공급 시기 등을 제어하는 스마트 축사, 기상 상황을 모니터하고 원격·자동으로 병해충을 관리하는 스마트 과수원, 이산화탄소 농도 모니터링과 창문 개폐를 자동으로 하는 스마트 온실이 있습니다.

 

ⓒ  한전 KDN 홈페이지

 

한전KDN은 작년 나주시와 농업 활성화를 위해 ‘신재생에너지 융합 노지형 스마트팜 업무 협약식’을 맺었는데요. 스마트팜 확산 및 재생에너지 확대 정책을 이행하고 전통 농업 분야에 ICT를 접목하여 스마트팜 개발을 위한 것이었습니다. 스마트 관수 시스템 구축과 스마트팜 모바일 서비스 제공, 소규모 에너지 관리시스템 개발 협력 등 협력하기로 하였습니다. 사회적 가치 창출과 농업 활성화와 발전에 한 걸음 더 다가갔는데요.

 

스마트팜이 확산하면 노동과 에너지 투입이 현저히 줄어들고 비료, 영양분, 물 등 투입되는 요소들을 최적으로 사용해 농업 경쟁력을 높일 수 있습니다. 시간적, 공간적으로 제한으로부터 자유로워져 농업에 종사하는 분들의 삶에도 좋은 영향을 끼치겠죠? 스마트팜은 한국고용정보원이 발간한 ‘2020 청년층 혁신성장 직업전망’ 중 하나이기도 하며 앞으로 유망할 분야가 될 것입니다. 앞으로 더욱 발전할 스마트팜을 응원하겠습니다.

 

 


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  • younbell01 2020.10.11 22:09
    너무 잘 정리되어있는 포스팅이네요 ㅎㅎ 감사합니다
  • 또농 2020.10.11 22:48
    스마트팜이 편하게 농작물을 재배한다고만 생각했는데 상세히 설명을 해주시니 참 좋네요~
    앞으로도 유익한 정보 많이 부탁드려요~*^^*

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