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에너지 전환이란 단어를 들으면 뭐가 가장 먼저 떠오르나요? 아마 원래 뜻인 에너지의 형태가바뀌는 것을 떠올리는 분들이 많으실 텐데요. 최근 이 에너지 전환이라는 용어는 에너지 믹스(Energy Mix) 최적화저효율 소비구조 개선, 에너지 신산업 육성 등을 포괄하는 에너지 전반의 혁신이란 의미로 많이 사용되고 있습니다.

 

 

* 에너지 믹스(Energy Mix)란?

: 에너지원을 다양화한다는 의미. 증가하는 에너지 수요에 적절하게 대응하기 위해 석유, 석탄 등의 기존 에너지원에 태양광 에너지와 같은 신에너지원을 다양하게 융합하는 정책.

 

세계 주요 국가의 에너지 전환 정책 계획 ⓒ산업통상자원부 '제3차 에너지기본계획'

 

현재 전 세계는 안전하고 깨끗한 에너지를 이용해 온실가스와 기후변화 등 지구의 환경문제를 해결해 나가자라는 공통의 목소리를 내고 있는데요. 한국 역시 이러한 흐름에 맞춰 에너지 전환을 추진하고 있답니다. 전통적인 에너지원인 석탄과 원자력 발전의 비중을 줄이고, 친환경 에너지 원인 재생에너지 발전량의 비중을 늘려가고 있는 거죠. 여기서 재생에너지란 몇 번이고 다시 사용할 수 있는 에너지를 의미해요. 햇빛··지열·강수·생물 유기체 등을 활용해 만들어진 에너지가 모두 재생에너지의 한 종류랍니다. 

 

그렇다면 여러분은 에너지 전환에 대해 어떻게 생각하시나요? 막연하게 나와 관계없는 일, 귀찮고 불편한 일이라 생각하지는 않는지요. 그렇다면 전자전기공학 전공인 공학도인 제 의견을 한 번 들어봐 주시길 바랍니다.

 


 

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에너지 전환이 세계적으로 이슈가 된 첫 번째 이유는 4차 산업 혁명에 의한 융복합 기술 발달의 가속화 덕분이라고 생각합니다. 전력 인프라와 ICT의 융합으로 전력 시스템에도 초연결, 초지능화, 분산화가 가능해졌는데요. 그 덕에 기존 대규모, 일방적인 에너지의 흐름을 벗어나 소규모, 양방향 에너지 생산·소비가 가능한 시스템이 탄생했습니다. 그 덕분에 좀 더 똑똑하게 에너지를 소비할 수 있는 방법이 마련됐죠.

 

 

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에너지 전환이 이슈가 된 두 번째 이유는 바로 기후 변화 대응에 대한 국제적인 노력의 강화 덕분입니다. 과거 화석 연료 사용으로 인한 환경 오염의 심각성이 드디어 도를 넘어선 거죠. 화석연료는 현재 우리가 마주하고 있는 온실가스, 자연재해, ·토양 오염 등과 같은 환경 문제의 대표적인 원인입니다. 이에 대한 해결 방안으로 재생에너지가 주목받게 된 거죠.

 

세 번째 이유는 지속 가능한 발전의 중요성이 높아지고 있기 때문입니다. 국제에너지기구 (IEA; International Energy Agency)의 전망에 따르면 세계 전기 생산용량은 앞으로도 계속 증가할 거라는데요. 하지만 현재 전력 생산의 주 원천인 화석연료는 2020년~2060년 사이에 고갈이 시작될 것으로 예측됩니다. 이렇게 증가하는 에너지 수요에 대응하기 위한 답은 고갈되지 않는 재생에너지뿐일 겁니다.

 

 

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더불어 무엇보다도 국가에너지 안보를 지키기 위해서 에너지 전환이 반드시 필요하다고 생각합니다. 지난 1973, 전 세계가 오일 쇼크라는 에너지 위기를 겪은 후 에너지 자원의 안정적인 공급이 무엇보다 중요해졌는데요. 그럼에도 한국의 에너지 안보는 크게 불안한 실정입니다.

 

한국은 현재 에너지 소비량의 94%를 해외 수입에 의존(출처: 세계 에너지 통계 2019 – 전력 소비 국가별 내역) 하고 있는 자원빈국임에도 불구하고 총 에너지 소비량은 세계 6위를 기록하고 있습니다. 이처럼 높은 해외 의존도로 인해 한국의 에너지 사용은 정치적인 불안정, 무역 분쟁과 같은 외부 변화에 취약합니다. 요즘 무역분쟁으로 인해 세계 시장 전망이 불확실해지고 있는데요. 이런 추세를 살펴보며 재생에너지는 국가 경제의 안보를 위해서 반드시 필요하다는 생각이 강하게 들더라고요.

 

 

ⓒhttp://www.kirec2019.kr/

 

이처럼 에너지 전환에 대한 관심이 커져가는 와중, 반가운 이야기를 접했습니다. 바로 이번 주에 코엑스에서 ‘2019 서울 세계재생에너지 총회(KIREC 2019)가 열린다는 소식이었는데요. 저는 이 행사를 직접 방문해 에너지 전환에 관한 세계 흐름에 대해 더욱 자세히 알아볼 예정입니다.  곧 업로드 될 저의 방문기도 기대해 주세요! 

 

 


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과거부터 그동안 오래 이어져오던 에너지 시스템의 시대가 저물고 있습니다. 미래 세대를 위해서라도 재생 에너지를 포함한 새로운 에너지 시대의 도래를 마다할 이유가 없는데요. 이번 ‘2019 서울 세계재생에너지 총회참여를 통해 지속 가능한 미래에 대해 고민하는 뜻 깊은 시간을 가질 수 있을 듯합니다. 해당 행사에서 재생에너지 활성화를 위한 다양한 논의들이 이뤄지며 궁극적으로는 대한민국이 글로벌 에너지 전환 선도 국가로 나아가는 계기가 되길 바랍니다.

 

 

 

 

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