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스포츠의 모든 경기에는 그라운드를 누비는 선수뿐만 아니라 공정한 판정을 하는 심판이 있습니다. 전기사업에서도 전기판매사업자 사이의 공정한 경쟁 환경 조성을 위한 심판이 있는데요. 


그 막중한 역할을 책임지는 조직이 바로 전기위원회입니다. 전기위원회는 매월 1회의 정기회의를 통해 전기사용자의 권익보호, 전기사업의 인허가, 이용요금 조정, 그리고 사업자간 분쟁 해소 등을 심의합니다. 저는 그 전기위원회를 이끌어 가는 오태규 위원장님을 만나러 한국전기연구원에 다녀왔습니다.

 

전기위원회의 오태규 위원장님은 경기도 의왕시에 있는 한국전기연구원에서 근무하고 계시는데요. 인덕원역에서 버스를 타고 백운고등학교에서 내리면 바로 보이기 때문에 가는 길은 어렵지 않았습니다.



건물 안으로 들어와 오태규 위원장님이 계시는 차세대전력망연구실로 찾아갔습니다. 안 그래도 떨린데 복도마저 어둡고 조용하니 한층 더 심장이 콩닥콩닥 뛰었더랬죠^^


문 앞에서 떨리는 마음을 품고 노크를 하자 곧 문이 열리고 위원장님께서 너무나 반갑게 맞이해 주셨습니다. 그럼 본격적으로 인터뷰에 들어가볼까요?


Q : 위원장님께서 전기연구원으로서 집중적으로 연구하시는 분야를 알고 싶습니다.

A : 저는 전력계통과 전력시장 분야에서 연구하고 있습니다. 전력계통분야에서는 전력계통의 합리적 계획과 경제적 운영에 관한 연구, 전력시장분야에서는 전력시장의 설계 및 운영기술을 연구하고 있습니다.

 

Q : 조금 어렵네요. 조금 더 쉽고 구체적으로 설명 부탁드리겠습니다.

A : 하하^^ 우리나라의 하루 시간대별 전력 수요를 보면, 자정에서 새벽까지는 전력 수요량은 적은 반면 한낮에는 수요량이 가파르게 증가합니다. 또 봄과 가을에는 전력 수요가 적고 여름과 겨울에는 전력 수요가 급증하죠. 이렇게 전력 수요가 갑작스레 증가하는 시기에는 전력망에 혼잡이 빚어져 정상적인 전력 수급에 차질이 생기게 됩니다. 이를 대응하기 위해선, 전력 수요 변동과 무관하게 안정적으로 전력을 공급하는 장치가 필요합니다. 이 시스템을 에너지관리시스템(EMS) 이라고 하는데, 저는 이 기술의 개발과 국산화 연구를 주도하였습니다.

 


Q : 잘 알겠습니다. 이번엔 전기연구원으로서의 업적 이외에 위원장으로서의 직무가 궁금합니다.

A : 저를 포함한 전기위원회는 전력산업의 공정한 경쟁 조성, 전기소비자 보호 및 전기사업의 인허가, 전기요금 심사 등을 심의하고 있습니다.

 

Q : 전력산업에서의 경쟁이라는 말이 모호한데요. 전기로 경쟁을 할 수도 있다는 건가요?

A : 물론입니다^^ 과거에는 한전에서 발전, 송전, 계통운영, 판매 등을 모두 관장하였지만 합리적인 운영을 위해 발전 부분에서는 몫이 나눠졌습니다. 한전은 주로 송·배전과 판매를 책임지고, 한수원·동부·서부를 비롯한 6개의 발전소(한전의 자회사), 그리고 민간 발전회사에서 발전을 맡고 있습니다. 발전소에서 전기를 생산하면 시장요금을 측정하여 판매를 해야겠죠? 그 과정에서 특정한 기업에 불이익이 생기지 않도록 중재하는 것이 저희의 몫입니다. 누구는 비싼 요금을 받도록 하고 누구는 싼 요금을 받도록 하면 안 될 테니까요.

 

Q : 무슨 말씀인지 알겠습니다. 다음은 위원장님의 개인적인 이야기를 듣고 싶습니다. 학창시절 기억에 남는 재미있는 에피소드가 있다면 들려주세요.

A : 재미난 에피소드는 아니지만 제 인생에서의 전환점을 얘기해 드려도 될까요? 저는 대학졸업 후 국내 건설회사에 취직하여 중동 뜨거운 모래바람이 거센 건설현장에서 근무했습니다. 근무 중 회사 장학생으로 선발되어 해외 유학 허가까지 받았는데, 회사 방침이 변경되어 자비로 유학을 가서 전력공학을 공부하였습니다.

 

Q : 입사 후에도 다시 공부를 위해 유학을 가셨다니.. 쉽지 않은 선택이었을 것 갔습니다.

A : 제 나이가 그때 32살로 결혼하고 아이까지 있었습니다. 저에겐 도전 그 자체였습니다. 더구나 미국 유학 시절 첫해는 8년 만에 다시 공부를 하려니 너무 힘들었고 말도 잘 통하지 않아 앞이 깜깜했습니다. 숙제를 하느라 거의 하루걸러 밤을 새웠고, 도서관에서 한보따리 책을 대출하여 쌓아 놓고 공부를 했습니다. 그렇게 미국에서 박사학위를 취득하고 연구생활을 하다 전기연구원에 들어오게 되었습니다. 지금 생각하면 그 때가 참으로 행복했던 시절이었네요...

(위원장님께서 지난 학창시절이 떠오르셨는지 그 어느 답변보다 재미있게 이야기해 주셨다.)



Q : 위원장님의 학창 시절의 이야기 미있게 잘 들었습니다. 다음은 미래의 사회 모습에 대해 질문드리고 싶은데요, 흔히 말하는 '스마트 그리드' 세상이 정말로 찾아온다고 생각하시나요?

A : 반드시 옵니다. 스마트 그리드는 기본적으로 전력계통에 ICT 기술에 융합되어 진화 발전하고 있으며 우리 삶에 커다란 변화를 몰고 올 것이라 확신합니다.

 

Q : 그렇다면 향후 모든 자동차들이 전기자동차로 바뀌어 도심을 달리게 될까요?

A : 반드시 그럴 것입니다. 현재 전기자동차의 문제는 배터리인데 배터리 기술만 발전되면 전기자동차 세상이 올 겁니다. 그리고 화석연료인 석유·천연가스는 매장량에 한계가 있으며, 자동차의 연료로 쓰기엔 아깝기 때문에 다른 분야의 자원으로 이용될 것입니다.   



Q : 마지막으로 현재 많은 대학생들이 취업 때문에 고민하고 굉장히 힘들어하고 있습니다. 저를 포함한 이들에게 하시고 싶은 말씀이 있다면?

A : 청년취업난이 심각한 사회문제가 되어 참으로 안타까운 생각이 듭니다. IMF 위기 이전만 하더라도 대학을 졸업하면 웬만한 직장을 구할 수 있었는데, 지금은 대학 졸업생 수도 많아졌지만 대기업과 같은 곳은 취업 기회가 점점 줄어들고 있습니다. 그러나 시야를 크게 보면 기회는 적지 않다고 생각합니다. JUST DO IT!! JUST START!!! 대기업에서 시작하는 것보다 더 중요한 것은 자신의 역량을 개발하는 일입니다. 누구나 좋아하고 잘하는 일이 있습니다. 이리저리 재는 것보단 우선 시작하셔야 합니다. 두루 경험을 쌓다보면 자신이 정말 좋아하고 잘하는 일을 찾게 될 것입니다. 주머니 속의 송곳은 감출 수 없다는 말이 있듯이 자신의 역량을 키워나간다면 저절로 기회가 생길 것입니다.

 

장문석 기자 : 좋은 말씀 감사드립니다. 바쁜 와중에도 인터뷰에 응해 주셔서 감사합니다.

오태규 위원장 : 감사합니다.

 

1시간동안 진행된 인터뷰 속에서 업무에 대한 위원장님의 애착과 열정을 충분히 느낄 수 있었습니다. 제가 본 위원장님은 강인하셨지만 인터뷰 다음 날 수고했다는 문자 메시지를 먼저 보내주실 정도로 따뜻하신 분이었죠.

 

지금까지 오태규 전기위원회 위원장님을 만나보셨습니다.

제가 좋아하는 말 중에 종오소호(從吾所好)라는 말이 있는데요. '자신이 좋아하는 일을 좇으며 살아가라'는 뜻입니다. 그래서인지 위원장님과의 대화 중 '누구나 좋아하고 잘하는 일이 있다'는 말씀이 인상깊이 다가왔습니다. 인터뷰를 마치고 과연 내가 좋아하는 일은 무엇이고 또 그 일을 잘 해낼 수 있을지 곰곰이 생각해보며 집으로 발걸음을 옮겼습니다.


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  • 주형석 2014.08.25 20:16
    수고많으셨습니다. 처음부터 정독해서 읽었는데 흥미로운 인터뷰 내용이 많네요.
  • BlogIcon 한국전력 2014.08.28 14:17 신고
    흥미롭게 읽으셨다니 기쁘네요. 고맙습니다^^
  • BlogIcon 윤상흠 2014.08.27 20:24
    정말 앞으로는 위원장님말씀대로 모든지동차가 전기자동차로 바뀌게되겠군요.글정리가 잘되있어서 술술읽히네요.^^다음기사도 올려주세요
  • BlogIcon 한국전력 2014.08.28 14:16 신고
    다음 기회에는 더 심오한 주제를 가지고 인터뷰를 해볼께요^^
  • JJ 2014.08.29 11:20
    파이팅이에요ㅎ
  • BlogIcon 이창민 2014.08.29 11:22
    출퇴근시 석유땜시 매연 코찡찡하는뎅 전기자동차되면 그럴 일은 없겠당.. 와!!
  • 고양이 2014.08.29 11:29
    전기차가 잊을만하면 항상 발표는 되는거같은데 빨리 상용화되면 좋겠어요 ~
  • uae 2014.09.04 10:00
    한국전기연구원은 창원에 본점이 있죠. 2달 정도 어시스트를 한 적이 있는데 근무하시는 박사분들은 모두 전기분야에서 엘리트라고 하시네요...
  • BlogIcon 천사 2014.09.04 23:00
    진짜 흥미롭네요
  • BlogIcon 122 2014.09.14 18:01
    잘 읽어보았습니다. 더 수고해주세요~
  • BlogIcon 홍현철 2014.09.28 13:07
    인터뷰가 독특하네요~~~전기자동차시대가 정말오겟군요