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뜨거운 태양빛에 노출되는 계절 8월! 하지만 햇빛에 오랫동안 노출되면 기미나 흑자와 같은 색소 병변이 나타나거나 피부 화상을 입고 또 더 심하게는 피부암까지 발생할 수 있습니다. 이렇게 피부에 해로운 영향을 일으키는 주범은 바로 햇빛 속 '자외선'인데요. 자외선에 대해 이해하고 자외선 지수와 자외선을 차단하는 법에 대해서도 알아봅시다.^^


자외선이란 태양으로부터 나오는 광선의 한 종류입니다. 자외선은 그 파장에 따라 A(320-400 nm), B(290-320 nm), C(200-290 nm)로 분류되는데요. 자외선 C는 파장이 가장 짧아 에너지가 크고 생물에 가장 큰 손상을 유발할 수 있지만 지구를 둘러싼 오존층에 의해 걸러지므로 다행히 지구에는 도달하지 않는다고 합니다. 따라서 우리의 일상생활에 영향을 미치는 자외선은 자외선 A와 B라고 할 수 있습니다. 


피부의 진피까지 깊숙히 파고드는 자외선 A는 햇빛에 의한 노화나 색소반응과 연관이 있는 반면 자외선 B는 주로 피부가 붉어지는 홍반 현상이나 화상 반응과 연관이 있습니다. 지구에 도달하는 자외선을 측정해보면 자외선 A가 B보다 약 100배 가량의 많다고 하죠. 하지만 동일한 광량에서 홍반을 초래하는 능력을 측정해보면 자외선 B가 A에 비해 약 1000배 가량의 높은 지수를 보입니다.



기상청에서는 이런 자외선 B의 양을 기준으로 한 '자외선 지수'을 매 시간마다 측정하고 이에 따른 주의사항을 발표하였는데요. 자외선 지수란 태양의 높이가 최대일 때 지표에 도달하는 자외선 B의 양을 수치로 환산한 것입니다. 자외선 지수에 따라서 자외선 양을 낮음(1-2), 보통(3-5), 높음(6-7), 매우 높음(8-10), 위험(11이상)의 5단계로 분류하고 이에 따른 주의사항을 마련하였습니다.


기상첨 홈페이지 생활기상지수 코너에서 오전 5시부터 오후 8시까지 매시간 측정되는 자외선 지수를 확인할 수 있는데요. 지역에 따라 약간의 차이가 있지만 일반적으로 4월에서 9월에 자외선 양이 보통 이상으로 높아지며 8월에 가장 높은 자외선 지수를 볼 수 있습니다. 또한 낮 12시부터 오후 3시 사이가 하루 중 최고강도의 자외선이 집중이 되니 이 시간대에 특히 주의해서 자외선을 차단하는 것이 중요합니다. 


자외선이 일으키는 피부 손상은 자외선에 노출된 시간에 따라 구분됩니다. 비교적 단시간 자외선에 노출되면 홍반, 화상, 색소 침착 등의 현상이 나타날 수 있고 많은 시간 노출이 되면 광노화나 피부암까지 발생할 수 있습니다.  따라서 자외선 지수가 높은 여름철 외출 시에는 양산, 선글라스, 마스크, 모자 등으로 자외선을 막아주는 것이 중요하고 특히 자외선 지수가 높은 낮 12시부터 오후 3시 사이에는 외출을 삼가는 것이 좋습니다. 



햇빛이 있는 곳이라면 언제 어디서나 자외선에 노출될 수 있습니다. 때문에 시중에는 다양한 자외선차단제가 출시되어 있는데요. 자외선차단제를 살펴보면 SPF와 PA지수가 표기되어 있는 것을 알 수 있습니다.


우선 SPF는  Sun ProtectionFactor의 약자로 자외선 B의 자단치수를 의미합니다. 시중에 나와있는 자외선 차단제는 SPF 15에서 최대 SPF 50가 표기되어 있습니다. SPF 지수가 높은 제품일 수록 자외선 B의 차단효과가 큰 것은 사실인데요. 그러나 SPF 15만 되어도 자외선 차단율이 93.3%에 달하고 30일 때는 96.6%이므로 무조건 SPF가 높은 제품을 선택할 필요는 없다고 합니다. FDA에서는 SPF 15 이상의 제품을 규정대로만 바른다면 그 이상의 SPF지수를 가진 제품과의 차이가 크지 않기 때문에 SPF 15이상의 제품을 외출 15~30분 전에 바를 것을 권고하고 있답니다.


 


PA지수는 protection grade of UVA의 약자로 자외선 A의 차단 정도를 나타내는 등급입니다. PA지수는 +의 개수로 표기되는데요. +의 개수가 많을수록 차단효과가 높아진다고 합니다. 대부분의 소비자들이 자외선 차단제의 SPF지수는 신경을 쓰지만 PA지수는 놓치는 경우가 많은데요. 자외선차단지수(SPF)가 높은 제품이 자외선 A의 차단효과가 높은 것이 아니기 때문에 PA지수도 꼭 고려하여 자외선 차단제를 구매하는 것이 중요합니다.



자외선차단지수보다 더 중요한 것은 자외선 차단제를 규정에 맞게 '잘' 바르는 것인데요. 자외선차단제는 외출 15~30분 전에 충분한 양(2mg/cm₂이상)을 골고루 펴 발라야 합니다. 만약 바르는 양이 이것보다 적다면 자외선 차단효과가 크게 감소합니다. 또 시간이 지남에 따라서 땀이나 피지에 의해 자외선 차단제가 지워지고 자외선 차단제의 효과도 떨어지므로 야외활동이 많다면 2~3시간마다 반복해서 자외선차단제를 덧바르는 것이 좋습니다.


무조건 자외선차단지수가 높은 제품을 선택하기보다는 자신의 생활 타입에 맞춰서 알맞은 SPF지수와 PA지수를 가진 자외선차단제를 바르는 것이 좋습니다. 그 이유는 자외선 차단 지수가 높을수록 이에 따른 화학성분이 많이 함유되어있기 때문입니다. 민감한 피부를 가지고 있다면 자외선차단지수가 높은 제품보다 조금 낮은 지수의 자외선 차단제를 여러 번 덧바르는 것이 좋다고 합니다. 


생활타입에 맞춰서 적절한 자외선 차단 지수를 살펴보자면 일상생활에서는 SPF 10-20/PA+, 장시간 자외선에 노출될 경우는 SPF 30 이상/PA++~+++, 자외선이 매우 강한 지역에서 활동하거나 자외선에 과민증이 있는 경우에는 SPF 50+/PA+++제품을 선택하는 것이 좋습니다.



주로 운전을 하고 실내에서만 생활을 하는 분들 또는 날이 흐린 날에는 자외선차단제를 사용하지 않는 경우를 많이 볼 수 있는데요. 피부암을 유발하고 광노화를 일으키는 자외선A는 유리를 통과하고 흐린 날에도 상당량이 지표면에 도달한다고 하니 실내에서 일을 한다고 방심하지 말고 꼭 자외선 차단을 하는 것이 중요합니다.


시중에는 선글라스나 모자, 양산과 같은 자외선과의 싸움을 위한 제품들이 많습니다. 또 요새는 화장품에 자외선 차단 기능이 들어있고 또 남성들을 위한 자외선 차단제도 피부 타입에 맞게 많이 출시되어 있답니다. 특히나 자외선차단제는 1년 365일 외출시 꼭 기초제품처럼 바르는 습관이 중요합니다. 지금이라도 늦지 않았으니 자외선으로부터 우리의 피부를 튼튼히 지키고 건강한 피부를 유지하는 것은 어떨까요?


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  • 정병호 2014.08.21 09:19
    잘 보았습니다. 생활에 정말 유용한 정보네요, 흐린날에도 선크림을 발라야겠네요~~
  • BlogIcon 지윤재 2014.08.22 10:46
    비가 오는 날에도 자외선 차단제를 꼭 발라야 피부노화가 적게 온대요~*.* 남성분들에게도 이제 필수아이템이에요^.^!!
  • BlogIcon 이주은 2014.08.22 10:55
    와. PA지수까지 확인해야한다니 여간 까다로운게 아니였네요. 정말 좋은 정보 감사드려요. 잘 읽고 갑니다!!
  • BlogIcon 지윤재 2014.08.22 11:18
    PA지수가 높다고 다 능사는 아니더라구요~!!
  • BlogIcon 한진아 2014.08.22 10:56
    자외선 차단제에 대해 모르던 사실을 많이 알고 가네요. 감사합니다 ㅎㅎ
  • BlogIcon 지윤재 2014.08.22 11:19
    많은 도움이 되었다니 저도 기분이 좋네요~^.^!
  • BlogIcon 이준명 2014.08.22 10:58
    자외선 차단제를 수시로 바르는 것이 중요하군요! 좋은 정보를 담은 기사 잘 봤습니다!!
  • BlogIcon 지윤재 2014.08.22 11:19
    남자분들도 자외선차단제! 잊지 않고 꼭꼭 바르고 다녀야 하더라구요~!
  • BlogIcon 오선영 2014.08.22 11:08
    원래 잘안바르고다니는데 오늘부턴 외출할때 꼭 발라야겠어요, 좋은 정보 감사합니다^^
  • BlogIcon 지윤재 2014.08.22 11:21
    요새는 비가 와서 가끔 자외선차단제를 잊고 나가고는 하지요? 선크림은 스킨 로션처럼 필수로 발라야한다고 합니다^.^ 잊지말고 꼭꼭 발라요~!
  • BlogIcon 장은경 2014.08.22 15:29
    그렇잖아도 기미 주근깨 때문에 걱정였는데 알찬 정보 감사해오~~
  • BlogIcon 지윤재 2014.08.22 21:19
    도움이 되었다니 저도 기분이 좋네요~!!!*.* 피부보호!!!!
  • BlogIcon 이지윤 2014.08.26 18:54
    자외선차단제가 정말로 중요하단걸 다시금 알게되었네요! 좋은글 감사합니다~~
  • 명준재 2014.08.26 19:00
    피부 보호를 위해 자외선 차단제 꼭 발라야겠네요!! 좋은 기사 잘 읽었습니다~^^
  • 김정민 2016.03.12 22:46
    그래서 제 여자친구가 자외선 차단제를 사주었나봐요!! 좋은정보 감사합니다!

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